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Congo confirma primer caso urbano de Ébola, lo que aumenta la posibilidad de “aumento explosivo de casos”

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(Miaminews24).- Congo ha confirmado un caso de ébola en Mbandaka, una ciudad de 1,2 millones, marcando el primer caso urbano en el último brote, que ahora es el más grave desde la epidemia que azotó a África Occidental entre 2014 y 2016.

El ébola es mucho más difícil de contener en las zonas urbanas, por lo que este desarrollo aumenta el riesgo de contagio. El funcionario principal de respuesta de la Organización Mundial de la Salud llamó al nuevo caso confirmado “un cambio de juego”.

Anteriormente, los casos confirmados se habían limitado a un área remota a más de 100 millas al sur de Mbandaka, en la selva tropical de la provincia de Equateur en el Congo. El nuevo caso urbano fue uno de los 14 casos confirmados del brote actual, según las cifras del Ministerio de Salud del Congo informadas por Associated Press; 21 otros fueron probables y otros 10 fueron sospechosos, elevando el total de casos potenciales a 45. El número de muertos fue de 25.

“Este es un avance importante en el brote”, dijo Peter Salama, subdirector general de preparación y respuesta ante emergencias de la OMS. “Tenemos el Ébola urbano, que es un animal muy diferente del Ébola rural. El potencial para un aumento explosivo en los casos ahora está allí”.

Ante los signos de un brote cada vez más grave, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Atlanta reunieron a un equipo listo para desplegar en Congo una vez que la OMS termine de evaluar sus necesidades y los desafíos logísticos de transportar expertos a los lugares remotos de brotes.

“Dependiendo de la necesidad, podemos estarnos preparando para un plazo más largo”, dijo el epidemiólogo de los CDC Pierre Rollin, un experto en ébola que estuvo en África Occidental durante la epidemia de 2014. La agencia tiene varios equipos preparándose, y se espera que cada turno en el Congo dure de cuatro a seis semanas.

La ciudad portuaria densamente poblada de Mbandaka se encuentra en la orilla oriental del río Congo, la segunda más larga de África después del Nilo. Decenas de millones de personas viven a lo largo del río, y las capitales del Congo, la República Centroafricana y la República del Congo se encuentran a lo largo de este y sus afluentes. Los funcionarios de salud están cada vez más preocupados de que el virus pueda transmitirse rápidamente a larga distancia en barco entre las ciudades que salpican las riberas del río.

El ébola es notoriamente difícil de contener, aunque los recientes brotes en el Congo han sido manejados rápidamente por la OMS y los funcionarios de salud congoleños, lo que ha hecho que el gobierno tenga una reputación como uno de los más preparados del continente. El ébola es endémico en el Congo, y este es el noveno brote de la enfermedad allí desde la década de 1970. En mayo pasado, un pequeño brote resultó en cinco casos confirmados y cuatro muertes en una provincia vecina de Equateur.

El brote en África occidental que comenzó en 2014 fue el peor registrado. Alcanzó proporciones epidémicas, infectando a más de 28,000 y matando a más de 11,000. Un brote de Ébola concurrente pero mucho más pequeño y no relacionado tuvo lugar en el Congo en 2014 también. La OMS fue acusada de responder lentamente en 2014, y la organización se ha esforzado por garantizar que actúe más rápidamente, y que así lo haga, esta vez. El director de la organización, Tedros Ghebreyesus, visitó el área afectada a principios de esta semana.

La enfermedad causa hemorragia interna y se propaga rápidamente a través del contacto con pequeñas cantidades de fluidos corporales. Sus primeros síntomas no son obvios, y los peores efectos pueden tardar semanas en manifestarse. A menudo se transmite a los humanos a través del consumo de carne contaminada, pero también se puede adquirir a través de cualquier tipo de contacto cercano con un animal infectado.

La respuesta internacional al brote actual del Congo ha sido sustancial y se espera que crezca en tamaño y urgencia después del anuncio de un caso urbano confirmado. El miércoles, la OMS entregó 4.000 inyecciones de una vacuna experimental con eficacia comprobada en ensayos recientes, y se esperan más lotes pronto.

La persistente lluvia y la falta de carreteras han obstaculizado el esfuerzo por contener el brote. Antes del jueves, los casos habían sido confirmados solo en Bikoro, un pequeño pueblo cuya clínica de salud tiene “funcionalidad limitada”, según la OMS. El helicóptero y la motocicleta son las únicas formas de llegar a Bikoro desde Mbandaka, pero una pista de aterrizaje se ha despejado rápidamente para que los aviones pequeños aterricen con suministros.

Parte de la dificultad en el despliegue de la vacuna es que debe ser transportada y almacenada entre -60 y -80 grados Fahrenheit, lo que requiere potentes refrigeradores. La vacuna, producida por el gigante farmacéutico Merck, aún no tiene licencia, aunque la OMS la autorizó para “uso compasivo”. Su implementación está siendo financiada por  Gavi, la Alianza de Vacunas , con sede en Ginebra.

“La ubicación remota del brote dificulta tanto la información sobre el brote como las intervenciones para controlarlo”, dijo Cyrus Shahpar, director de prevención de epidemias en Resolve to Save Lives, una organización con sede en Nueva York. “Esto se evidencia por el hecho de que el brote actual probablemente comenzó a principios de abril, pero no fue declarado oficialmente hasta el 8 de mayo”.

La única forma de detener el brote es buscar todos los contactos de la persona infectada, lo que se conoce como rastreo de contactos, luego aislar a las personas infectadas y proporcionar un entierro adecuado para los que mueren, dijo Rollin, de los CDC. Gran parte de la transmisión durante la epidemia de África occidental se debió a prácticas funerarias inseguras. Los rituales en torno a las prácticas funerarias tradicionales son un problema que “siempre atrae mucha atención y reticencias y complicaciones”, dijo.

Cuando alguien muere de Ébola, son enormemente infecciosos después de la muerte porque sus cuerpos están llenos de una gran cantidad de partículas de virus.

La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (FICR) dijo que la primera víctima sospechosa era un agente de policía que murió en un centro de salud en la aldea de Ikoki-Impenge, cerca de Bikoro. Después de su funeral, 11 miembros de la familia se enfermaron y siete murieron. Los siete habían asistido al funeral o habían cuidado del hombre mientras estaba enfermo.

Más de 110 voluntarios de la Cruz Roja en Bikoro y Mbandaka están trabajando para alertar a las comunidades circundantes y desinfectar las casas donde se sospechaban casos. Una portavoz de la FICR dijo que la organización está “iniciando su respuesta” utilizando reservas de medicamentos, desinfectantes y carteles informativos que quedaron del brote del año pasado.

Un total de 514 personas que pudieron haber estado en contacto con personas infectadas han sido notificadas por las autoridades sanitarias nacionales y están siendo monitoreadas y pueden ser candidatas para la primera ronda de vacunas. Las vacunas solo pueden disminuir la propagación de la enfermedad, no detenerla. La detección rápida de síntomas, el aislamiento inmediato de casos sospechosos y el entierro seguro para aquellos que sucumben a la enfermedad son fundamentales para terminar un brote.

Varias toneladas de suministros se dirigían a la región, según un comunicado de Médicos Sin Fronteras, que incluye “kits de protección y desinfección que contienen elementos de aislamiento como ropa de protección, guantes y botas; kits logísticos y de higiene que contienen artículos tales como láminas de plástico, kits de pulverización de cloro y kits de tratamiento de agua; y medicamentos paliativos para tratar los síntomas del Ébola, como analgésicos potentes, medicamentos contra la ansiedad y antibióticos “.

Con información de WP.

Miaminews24.

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