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El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, afirmó este lunes que el regreso a la Luna forma parte de un plan “sostenible” que convertirá este satélite en una base de “pruebas” para un ambicioso proyecto: organizar la primera misión tripulada a Marte y descubrir posible vida en otros planetas.

Esta primera misión a la Luna quiere ser, por primera vez, “sostenible”, es decir, que la presencia humana en su superficie sea duradera y “podamos conocer todas sus partes”, explicó Bridenstein junto a un cartel donde se leía: “Explorar de la Luna a Marte. La Luna ilumina el camino”.

La NASA se ha embarcado en la construcción de la base espacial Gateway, que orbitará con energía solar de “gran eficiencia” alrededor de la Luna y contará con la contribución de otras agencias espaciales y de empresas privadas.

“Hay cientos de miles de toneladas de agua en la Luna y no se trata de ir allí una y otra vez, sino de aprender con el uso de robots y la acción humana”, agregó el administrador de la NASA.

Bridenstine hizo referencia así al exitoso viaje de prueba a la Estación Espacial Internacional (EEI) realizado por la compañía estadounidense SpaceX, cuya cápsula no tripulada Crew Dragon retornó el viernes pasado a la Tierra. Quedó confirmada así la capacidad de SpaceX para enviar al espacio módulos con astronautas y la posibilidad de convertir a la NASA en su cliente.

Los científicos del SpaceX y de la NASA celebraron con júbilo y vítores en la estación del centro Espacial Kennedy el regreso exitoso de la cápsula y, ese día, Bridenstine señaló que era el “amanecer de una nueva era y un increíble logro en la historia de Estados Unidos”.

Un éxito que hace que SpaceX se acerque al hito de poner en marcha los primeros vuelos comerciales al espacio con humanos a bordo, tras el lanzamiento en marzo pasado de esta cápsula no tripulada hacia la EEI.

El administrador de la NASA se refirió a continuación a la apasionante apuesta por llegar a Marte, un planeta, indicó, que “estuvo cubierto una vez de agua y eso quiere decir que fue habitable”, algo que “sabemos ahora por los compuestos orgánicos complejos” detectados en su superficie.

“La posibilidad de encontrar vida en otros planetas ha aumentado, si hablamos de vida microbiana”, precisó, para añadir que el presupuesto para 2020 permitirá “la búsqueda de vida en otros planetas”.

La emblemática agencia espacial, que hasta ese momento había sido el sueño de millones de personas alrededor del mundo, se hizo realidad hace sesenta años después de que el entonces presidente estadounidense, Dwight Eisenhower (1953-1961), firmase la ley para crearla.

En este tiempo, la NASA ha logrado completar con éxito numerosas misiones espaciales, aunque en la retina de la humanidad siempre estará presente la Apolo 11, que puso al primer ser humano en la Luna en 1969. El cincuentenario de esa hazaña mundial se va a celebrar con numerosas actividades.

Si todo va según lo previsto, en abril próximo SpaceX llevará a cabo un nuevo test de vuelo para probar un sistema de emergencia y, meses más tarde, probablemente en julio, transportará por primera vez a dos astronautas de la NASA a la estación espacial, donde permanecerán dos semanas.

Fuente: El Universal

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El pasado miércoles, la agencia seleccionó el 2 de marzo como la fecha para el primer vuelo de prueba no tripulado, y una fecha no revelada en julio para cuando los astronautas estadounidenses finalmente protagonicen un lanzamiento y colocación en órbita desde suelo y con equipos estadounidenses.

Los astronautas no han viajado al espacio desde los EE. UU., a partir del cierre del programa de transbordadores de la NASA en 2011.

El programa de la tripulación comercial de la agencia ha estado trabajando con SpaceX “durante todo el mes de enero” para asegurarse de que esté “listo para aprender información crítica que nos ayudará a volar con mayor seguridad a nuestras tripulaciones”, dijeron los funcionarios.

La cápsula “Crew Dragon” de SpaceX se utilizará para ambos lanzamientos, el segundo de los cuales enviará a dos astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional.

“Todavía hay muchos pasos críticos que completar antes del lanzamiento y, si bien estamos anticipando ansiosamente estos lanzamientos, vamos a revisar nuestros preparativos de vuelo de prueba y las revisiones de preparación”, explicó la gerente de CCP, Kathy Lueders. “Estamos entusiasmados de ver que el hardware que hemos seguido a través del desarrollo, la integración y las pruebas en tierra se ponen en marcha”.

Según la NASA, el lanzamiento de julio no solo será histórico, sino también económico.

Se tiene previsto enviar a dos astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional.

“El Programa de la tripulación comercial de la NASA devolverá los lanzamientos de vuelos espaciales al suelo de los EE. UU., brindando acceso seguro, confiable y rentable a la órbita terrestre baja y a la estación espacial”, dijo la agencia, “en sistemas que cumplen con los requisitos de seguridad y rendimiento”.

“Todavía hay muchos pasos críticos para completar antes del lanzamiento”, señaló Lueders. “Y mientras estamos ansiosos anticipando estos lanzamientos, veremos los preparativos de vuelo de prueba y las revisiones de preparación”.

Los primeros dos vuelos de SpaceX serán finalmente “ensayos de vestuario” para futuras misiones que cuentan con astronautas a bordo, según los funcionarios.

La NASA también espera enviar astronautas al espacio usando cápsulas fabricadas por Boeing. El primer vuelo tripulado, sin embargo, no se espera hasta al menos agosto. Se supone que una prueba “sin tripulación” bajará en abril.

“Después de los vuelos de prueba, la NASA revisará los datos de rendimiento y resolverá cualquier problema necesario, para certificar los sistemas para las misiones operativas”, dijo la agencia. “Al igual que con todo el desarrollo de vehículos de vuelo espacial humano, aprender de cada prueba y ajustar según sea necesario para reducir el riesgo para la tripulación puede anular las fechas de planificación”.

Con información de New York Post/Cortesía:miamidiario

Astrónomos clasifican 40.000 planetas pequeños de sistema solar
(Imagen: La Web)

(Miaminews24).-Un equipo de investigadores europeos del que forman parte astrónomos del IAC -Instituto de Astrofísica de Canarias (archipiélago atlántico)- ha clasificado unos 40.000 cuerpos pequeños del sistema solar, lo que podría ayudar a responder preguntas clave sobre sus orígenes.

El IAC informó hoy que para esa clasificación se ha utilizado el telescopio de rastreo Vista (Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy), del Observatorio Europeo Austral (ESO), que ha obtenido datos de una diversa población de pequeños cuerpos del Sistema Solar en el rango del infrarrojo cercano.

Se sabe que el Sistema Solar está compuesto de millones de pequeños cuerpos de los cuales se conocen las órbitas de unos 700.000, que abarcan desde asteroides rocosos hasta cometas formados por partículas de hielo, explica el IAC en un comunicado.

Ahora, por primera vez se han analizado los datos del sondeo, revelando información sobre una amplia muestra de pequeños cuerpos del Sistema Solar.

El equipo examinó un subconjunto del sondeo Vista Hemisphere Survey, que comprendía alrededor del 40 por ciento del hemisferio sur del cielo, y fueron capaces de extraer la posición y el brillo de casi 40.000 objetos, además de información del color de alrededor de 35.000, que es útil para conocer la composición de su superficie y clasificarlos.

Javier Licandro, investigador del IAC y uno de los autores del estudio, indica que también aporta información sobre familias colisionales de asteroides, es decir, grupos de asteroides que se forman por la colisión de un asteroide con otro más pequeño.

El estudio también permite determinar la fracción de objetos que, pareciendo estar en esa familia por sus características orbitales, no son trozos del asteroide “padre”, sino que son asteroides que no guardan relación alguna con la familia.

Con este catálogo, añade Licandro, se puede incluso identificar asteroides “raros”, objetos con una composición superficial diferente e inusual, en diferentes lugares del cinturón de asteroides.

Es el caso de los asteroides basálticos tipo V, que son objetos de composición superficial similar a Vesta, el segundo objeto con más masa del cinturón de asteroides del Sistema Solar.

Estos asteroides están compuestos de materiales que provienen de la actividad volcánica del objeto precursor y cuya identificación permite estudiar la formación de otros asteroides similares a Vesta en una etapa muy temprana del Sistema Solar y que se han destruido por colisiones, quedando dispersos en él restos de esos eventos catastróficos.

La variada “fauna” identificada en el catálogo incluye ejemplos de todas las categorías de objetos de este tipo conocidos: asteroides cercanos a la Tierra, Mars Crossers -asteroides que cruzan la órbita de Marte-, asteroides Hungaria, asteroides del Cinturón Principal, asteroides Cibeles, asteroides Hilda, Troyanos, cometas y objetos del cinturón de Kuiper entre otros.

Vista es el telescopio de rastreo más grande del mundo y cuenta con un espejo de 4,1 m de diámetro, añade el IAC.

Miaminews24.

 

La NASA divulgó este sábado nuevas imágenes de Plutón captadas por la nave espacial estadounidense “New Horizons” y reveló que el tono rojizo del planeta enano tiene mucho que ver con la niebla que cubre su superficie por encima de unas placas de hielo.

La “New Horizons”, que la semana pasada llegó lo más cerca que se ha estado nunca del desconocido Plutón en una misión que comenzó hace casi una década, continúa enviando información a la Tierra, y hoy la Agencia Aeroespacial Estadounidense (NASA) compartió las últimas revelaciones.

Fuente EFE

VARIEDADES

Un proyectil impactó en las inmediaciones de la embajada de EEUU en Bagdad, informó el canal Sky News Arabia citando fuentes propias. Se trata de...