Un asteroide con su propia “luna” pasará cerca de La Tierra

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Un asteroide con ‘luna’ propia se acercará a una distancia potencialmente peligrosa de la tierra, este sábado. El cuerpo celeste fue descubierto en el año 1999 y es conocido por la ciencia como el »Asteroide 1999 KW4», que está compuesto por dos asteroides, el más grande de ellos de unos 1,5 km de ancho, orbitado por un satélite de 0,5 km de ancho.

Un masivo asteroide con su propia “luna” pasará cerca de La Tierra esta semana

Se trata de un sistema binario compuesto por dos asteroides —el más grande de ellos de unos 1,5 km de ancho, orbitado por un satélite de 0,5 km de ancho— y conocido para la ciencia como (66391) 1999 KW4.

Así, en el momento en que llegue a su punto más próximo a la Tierra, el cuerpo celeste pasará a 13,5 distancias lunares de nuestro planeta, es decir, a 5.182.015 kilómetros, con una velocidad de 77.446 kilómetros por hora. Alcanzará, además, su máximo nivel de luminosidad, estimada en magnitud 12,5.

Cuando eso suceda, el objeto será observado por decenas de telescopios que colaboran con la Red Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN, por sus siglas en inglés), utilizando las más variadas técnicas de observación y longitudes de onda, detalla la Agencia Espacial Europea (ESA).

De esa manera, los astrónomos tendrán la posibilidad de poner a prueba la capacidad de sus respectivos observatorios para recolectar gran cantidad de información sobre potenciales cuerpos celestes que en el futuro puedan acercarse inesperadamente a distancias peligrosas para la Tierra.

Mientras tanto, la ESA ha publicado una animación del (66391) 1999 KW4 en base a imágenes del asteroide obtenidas el pasado 9 de mayo por un observatorio ubicado en la isla Reunión, en el océano Índico.

Fuente: RT