Jurado otorgó a un hombre $157 millones de las compañías tabacaleras

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El diagnóstico llegó en 1996. Edward Caprio sufría de una enfermedad pulmonar obstructiva crónica. En retrospectiva, fue un resultado predecible de décadas de fumar. Pasaron 22 años antes de que la enfermedad lo matara.

El viernes, el cónyuge de Caprio recibió un veredicto de $157.4 millones de un jurado de Broward, $9 millones en daños compensatorios y el resto en daños punitivos. El premio es inusualmente alto, y los abogados de las compañías demandadas Phillip Morris y R.J. Reynolds están casi seguros de apelar.

Pero el laudo es único y, por otra razón, es el primer caso de este tipo en Florida que involucra a una pareja casada del mismo sexo, de acuerdo con el abogado del demandante Scott Schlesinger.

No son sólo trivialidades. Bajo la ley de Florida, un cónyuge sobreviviente en un caso de muerte por negligencia no puede demandar a menos que la pareja se haya casado antes de la enfermedad que causó la muerte, dijo Schlesinger. Caprio y Bryan Rintoul no se casaron hasta el 2015, tres días después de que se hizo legal que las parejas del mismo sexo se casaran en Florida.

Y eso, dijo el equipo legal de Rintoul, no fue justo.

El juicio de cinco semanas que terminó el viernes combinó la persistencia de la firma Schlesinger en casos de tabaco con una nueva frontera legal – asegurando que las parejas del mismo sexo no sean penalizadas por no poder casarse legalmente hasta hace relativamente poco tiempo. El juez de circuito de Broward David Haimes permitió que el caso continuara con Rintoul como demandante después de que Caprio muriera a principios del año pasado a los 74 años.

«No ha habido otro caso como este en Florida», dijo Schlesinger. «No estoy seguro de que haya habido otro caso en todo el país.»

Tara Borelli, abogada de la organización de derechos de los homosexuales Lambda Legal, con sede en Nueva York, elogió el resultado del juicio. «El jurado lo hizo bien», dijo ella. «La prohibición del matrimonio en Florida para parejas del mismo sexo siempre ha sido inconstitucional, así que nunca puede ser usada como excusa para negar beneficios importantes a los sobrevivientes.»

Rintoul, de 72 años, un veterano de Vietnam, dijo que conoció a Caprio en Los Ángeles en la década de 1970, cuando trabajaban en diferentes departamentos de una agencia de publicidad. Se mudaron juntos en 1983. «Nos comprometimos el uno con el otro», dijo Rintoul el martes en la oficina de sus abogados en Fort Lauderdale. «Pensamos que sería bueno estar casados, sólo para ser reconocidos como una pareja legal. Pero aceptamos nuestra relación como era.»

Caprio y Rintoul se mudaron al sur de Florida en 1986. Disfrutaron de paseos en bicicleta, tenis y, con demasiada frecuencia, de sus cigarrillos. Ambos hombres intentaron dejarlo varias veces, dijo Rintoul. Pero la naturaleza adictiva de los cigarrillos demostró ser demasiado fuerte para superarla, incluso después del diagnóstico de EPOC de Caprio en 1996.

Schlesinger, y en última instancia un jurado de Broward, culpó a las compañías tabacaleras por manipular los niveles adictivos de nicotina en los cigarrillos y promocionarlos entre los adolescentes. Caprio tenía 15 años cuando empezó a fumar, y los riesgos para la salud no eran tan conocidos a finales de la década de 1950 como lo son ahora.

Al decidir por Rintoul, se le pidió al jurado que determinara si Rintoul y Caprio se habrían casado antes si hubieran podido, legalmente. El jurado no lo sabía, pero su respuesta no habría afectado el resultado, dijo otro miembro del equipo legal de Rintoul, Jonathan Gdanski. El juez incluyó la cuestión a fin de salvaguardar la decisión en caso de que la cuestión se plantee en las apelaciones.

Pero Rintoul dijo que apreciaba la afirmación del jurado.

«Éramos una pareja muy casada», dijo. «Hicimos todo lo que hacen las parejas casadas».

Eso incluía cuidar a Caprio a medida que su condición empeoraba, dijo Rintoul.

Fuente: miamidiario.com