Mueren manatíes en Florida por escasez de comida

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Mueren manatíes Florida- miami news 24
Foto: Cortesía

El guía de pesca de Florida y activista ambiental Paul Fafeita dice que no es tan emocionante; cuando se encuentran con el cuerpo demacrado de un manatí que murió de hambre.

Siendo que lo más destacado para sus clientes de vuelos es ver a los manatíes que buscan pastos marinos, en aguas poco profundas.

Sin embargo no es tan emocionante cuando se encuentran con el cuerpo demacrado de un manatí que murió de hambre.

«No es bueno tener clientes en el barco y de repente hay un manatí muerto», dijo Fafeita, presidente de la Coalición de Agua Limpia del condado de Indian River; durante una excursión reciente a la laguna de Indian River, uno del favorito lugar de reunión de los mamíferos marinos a lo largo de la costa este de Florida. “Quieren verlos. No quieren verlos muertos”.

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Florida está experimentando una muerte sin precedentes de manatíes este año, con 959 muertes documentadas hasta el 1 de octubre. Eso ya es más que cualquier año completo registrado, y el clima más frío que se avecina pronto podría traer otra ola de muertes en una población que asciende entre 7.500 y 10.200 a lo largo de ambas costas de Florida, según estimaciones estatales.

Las muertes de manatíes este año probablemente duplicarán las 593 registradas en 2020, y superarán con creces el último promedio de cinco años de 146 muertes en Florida,  según cifras estatales, sin un final a la vista.

«Hay un gran sentido de urgencia», dijo Gil McRae, director del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre del estado. «No estamos seguros de cuánto tiempo va a durar (el alto número de muertes de manatíes)».

A causa de los contaminantes no hay flora para los manaties

¿La razón? Los pastos marinos de los que dependen las llamadas vacas marinas también están muriendo a medida que la calidad del agua disminuye debido a la escorrentía de fertilizantes; las descargas de aguas residuales y el agua contaminada que se desvía cada vez más a propósito del lago Okeechobee a los estuarios costeros.

Estos contaminantes artificiales pueden causar floraciones de algas tan espesas que los pastos marinos no pueden obtener la luz solar que necesitan para sobrevivir, lo que pone en peligro el principal suministro de alimentos de los manatíes. Desde 2009, alrededor del 58% de los pastos marinos se ha perdido en Indian River Lagoon, según muestran las estimaciones estatales.

«La realidad es que Florida se encuentra en una encrucijada de calidad de agua y clima, y ​​los manatíes son nuestro canario en la mina de carbón», dijo JP Brooker, director de Florida del grupo ambientalista Ocean Conservancy, en un artículo de opinión publicado por  The Invading Sea. , una colaboración de 26 medios de comunicación de Florida centrados en el impacto del cambio climático.

Mueren en cantidades Récord

“Están muriendo en cantidades récord porque los humanos hemos hecho que las aguas de Florida sean inhóspitas para ellos”, dijo Brooker. “No solo están en riesgo nuestros manatíes, es un problema ecológico en toda la costa”.

Los funcionarios ambientales estatales y federales están comenzando un programa de restauración del hábitat de los manatíes; armados con $ 8 millones en fondos estatales aprobados este año por los legisladores de Florida.

“La restauración de pastos marinos no ocurre de la noche a la mañana. Realmente no podemos comenzar a plantar pastos marinos hasta que tengamos mejoras en la calidad del agua ”, dijo Michael Sole, vicepresidente de la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida. «El invierno está llegando.»

La comisión está pidiendo a los legisladores estatales que aprueben otros $ 7 millones en la próxima sesión legislativa para la restauración de pastos marinos; centros de rehabilitación de manatíes y otros proyectos.

En una audiencia del comité la semana pasada, McRae dijo que los investigadores también están estudiando si los humanos pueden alimentar a los manatíes sin dañarlos.

«Aquellos de ustedes que han prestado atención a la alimentación de la vida silvestre saben que, casi universalmente, hace más daño que bien»; dijo McRae a los legisladores. Pero si el número de manatíes sigue cayendo en picado, «existe la posibilidad de que sea necesario algún nivel de alimentación suplementaria», dijo. Los manatíes han luchado por resistir a los humanos durante décadas.

Los choques con botes matan a docenas de animales que se mueven lentamente a pesar de las zonas de no vigilia en las áreas que los animales frecuentan; y muchos más tienen cicatrices de por vida por tales encuentros.

Con información de: Local 10|Foto: Cortesía|Referencial

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