Subastaron el esqueleto del triceratops más grande del mundo

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Foto cortesía

Las osamentas del triceratops más grande del mundo tiene nuevo dueño. El esqueleto del mayor ejemplar de triceratops descubierto hasta ahora; conocido como ‘Bih John’, fue adjudicado este jueves por 7,7 millones de dólares en la casa de subastas Drouot de París. 

Este ejemplar, que vivió hace unos 66 millones de años en lo que hoy es el norte de Estados Unidos; ha sido comprado por un coleccionista estadounidense que no quiere que su nombre se haga público.

Lo que sí se conoce es que el triceratops volverá al país de donde salió.

Osamentas del triceratops más grande del mundo tiene nuevo dueño

El esqueleto fue puesto a la venta en una nueva edición de lo que Drouot llama Naturalia; una subasta que desde hace cinco años se dedica a curiosidades naturales.

Alexandre Giquello, el comisario organizador de la subasta, y su equipo; habían fijado un precio de partida de entre 1,2 y 1,5 millones de euros; pero su esperanza era que el precio definitivo superara ampliamente esa cifra. 

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Giquello señaló que nunca ponen a la venta pública especímenes que tengan un interés particular para la investigación para no crear competencia con los museos.

En este caso, recordó que el triceratops es un dinosaurio tan conocido que este ejemplar ofrecía un atractivo limitado para los científicos.

Descubierto en 2014

Este triceratops fue descubierto en 2014 por Walter Stein, un investigador especializado; en un yacimiento de una zona conocida como Hell Creek, en el Estado de Dakota del Sur; y se trata de una de las últimas especies de dinosaurios antes de su extinción, en el Cretácico.

Las campañas de excavaciones se prolongaron al año siguiente y permitieron reconstituir el 60% del esqueleto en un trabajo minucioso que se llevó a cabo posteriormente y durante seis meses en Italia, ha explicado a Efe el experto en paleontología Iacopo Briano.

El ensamblaje de los diferentes fragmentos con resina y su consolidación en laboratorio mediante una estructura metálica con los huesos que faltan permitieron poner en pie el esqueleto de ocho metros de largo y algo menos de tres metros de altura.

Briano reconoció que resulta difícil estimar de forma precisa el peso real del animal, pero en cualquier caso eran «varias toneladas, como un gran paquidermo». Lo que sí que se ha podido determinar es que su tamaño era «entre un 5 % y un 10 % superior» al mayor ejemplar de triceratops conocido hasta entonces.

Heridas de luchas

Los investigadores encontraron dos heridas que se hizo en luchas con otros dinosaurios -probablemente por la defensa del territorio o por su reproducción sexual-, una en la cola y, sobre todo, otra en la cabeza que le provocó una brecha de unos 30 centímetros en un hueso.

Un equipo de paleo-patología que realizó un estudio macroscópico y microscópico concluyó que esa perforación la hizo el cráneo de otro triceratops. Ninguna de esas dos heridas fue mortal y hay signos de que en el hueso hubo un proceso de cicatrización. De hecho, dado el gran tamaño de Big John, se considera que el animal debía de ser bastante maduro y, según Briano, «pudo haber muerto simplemente de viejo».

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