Gobierno de EE.UU. pondrá mascarillas de alta calidad disponibles para niños

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 Las mascarillas de alta calidad para niños pronto podrían ser más fáciles de encontrar en Estados Unidos, si los planes del Gobierno se concretan.

El gobierno de EE.UU. planea que ahora las mascarillas de alta calidad también estén disponibles para los niños, y «ese proceso está en marcha», dijo el Dr. Tom Inglesby, asesor principal del Equipo de Respuesta al Covid-19 de la Casa Blanca, a CNN este miércoles.

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La medida parece ser una extensión del esfuerzo continuo de la Casa Blanca por distribuir 400 millones de máscaras N95 gratuitas de la Reserva Nacional Estratégica para que el público tenga acceso a ellas en farmacias y centros de salud comunitarios en todo el país.

“Ya se han entregado 230 millones de máscaras a farmacias y centros de salud comunitarios como parte de los esfuerzos de la administración para proporcionar máscaras de alta calidad en todo el país. Y ese proceso continuará”, añadió Inglesby durante una sesión informativa virtual en la Casa Blanca este miércoles.

“Ahora estamos en el proceso de planear la distribución de máscaras para niños. Y tendremos más información al respecto en los próximos días”, completó. «Pero hay un compromiso de hacerlo».

En enero, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés) actualizaron su guía sobre mascarillas y respiradores para recomendar que todas las personas mayores de 2 años «usen la mascarilla con mayor protección que puedan, que les ajuste bien y que llevarán constantemente». La agencia además señaló que «algunas mascarillas y respiradores ofrecen niveles más altos de protección que otros».

Los CDC indicaron que las mascarillas bien ajustadas aprobadas por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés) –como las mascarillas N95– ofrecen «el más alto nivel de protección». Aunque los respiradores N95 que tienen la aprobación del NIOSH pueden conseguirse en tamaños más pequeños, los CDC señalan que, por lo general, están diseñados para que los utilicen adultos en sus lugares de trabajo. En ese sentido, indican no se han probado para un uso generalizado en niños. De manera que, las mascarillas de tamaño infantil de alta calidad pueden ser difíciles de encontrar.

Contar con protección facial puede ser especialmente importante para los niños, pues muchos entre los 5 y 11 años aún no están vacunados. Además, no hay una vacuna contra el covid-19 autorizada para los menores de 5 años.

La diferencia entre los tapabocas N95, KN95 y KF94

Hay tres tipos de tapabocas, o mascarillas de alta calidad, que se consideran ofrecen el nivel más alto de protección: N95, KN95 y KF94.

La diferencia entre las máscaras N95 y KN95 es el lugar donde está certificada cada una. EE.UU. prueba, certifica y regula las mascarillas N95 que los expertos en salud pública han estado recomendando. Mientras, los fabricantes en China prueban los KN95, pero el gobierno del no tiene un organismo regulador que los valide.

Aproximadamente el 60% de los respiradores KN95 que el NIOSH evaluó durante la pandemia en 2020 y 2021 no cumplieron con los requisitos necesarios, según los CDC.

Los tapabocas N95 y KN95 están diseñados para ser al menos un 95 % eficientes en el filtrado de partículas. Pero las N95 cuentan con bandas para la cabeza debido a los requisitos de sellado facial más estrictos.

Las KF94 son mascarillas coreanas estándar probadas y reguladas por el Ministerio de Seguridad de Alimentos y Medicamentos de Corea. Y están diseñadas para tener al menos un 94% de eficiencia en el filtrado de partículas.

«El problema en EE.UU. es que no tenemos un respirador estándar para niños. Solo tenemos la serie de mascarillas del NIOSH, la más baja es la N95, y no están diseñadas para niños», indicó Aaron Collins a CNN este miércoles. Collins, un ingeniero mecánico de Minneapolis con experiencia en ciencia de aerosoles, ha estado probando y evaluando mascarillas. Dijo que ha pedido al gobierno de EE.UU. que ponga a disposición mascarillas de alta calidad para adultos y niños desde los primeros días de la pandemia.

Con información de |ondacero.es | Foto | Cortesía |

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