Administración Biden confirma viaje a Venezuela para hablar con Maduro

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Una delegación de funcionarios de Biden de Estados Unidos viajó el fin de semana a Venezuela para reunirse con la dictadura de Nicolás Maduro y los asuntos vinculados a la energía estuvieron sobre la mesa, confirmó este lunes la Casa Blanca.

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«El propósito del viaje que realizaron los funcionarios de la administración fue discutir una variedad de temas que incluyen ciertamente energía, seguridad energética»; declaró a periodistas la portavoz del gobierno de Joe Biden, Jen Psaki.

El país sudamericano podría mitigar las repercusiones económicas de un posible embargo al petróleo ruso.

Agregó que la delegación también habló sobre la situación de ciudadanos y residentes estadounidenses detenidos por el gobierno de Maduro; entre los cuales hay seis ejecutivos de Citgo arrestados en Venezuela en 2017. Pero enfatizó que las conversaciones sobre energía y el destino de los detenidos son «conversaciones separadas».

«Hubo una discusión que tuvieron los miembros de la administración en el transcurso de los últimos días»; señaló la vocera de Biden. «Y parte de nuestro enfoque también está en la salud y el bienestar de los ciudadanos estadounidenses detenidos».

De momento se desconoce cuál fue el resultado de las conversaciones con la dictadura de Nicolás Maduro.

La inesperada visita ocurre luego de una labor de varios meses por parte de intermediarios —cabilderos estadounidenses; diplomáticos noruegos y ejecutivos de empresas petroleras— que le han pedido al presidente estadounidense Joe Biden reevaluar la campaña de “máxima presión” contra Maduro que heredó del gobierno de Donald Trump.

Pero la arriesgada idea de contactar a Maduro —quien se encuentra sujeto a sanciones económicas y está acusado en Nueva York de narcotráfico— cobró inusitada urgencia a raíz de la invasión rusa de Ucrania; que amenaza con hacer disparar los precios del petróleo.

Legisladores estadounidenses; tanto republicanos como demócratas; la semana pasada empezaron a expresar su apoyo a la idea de prohibir las importaciones de petróleo y gas natural de Rusia como la siguiente medida para sancionar a Putin por la invasión.

La delegación estadounidense estuvo encabezada por Juan González, director del Hemisferio Occidental para el Consejo de Seguridad Nacional, revelaron dos fuentes informadas de la visita y que pidieron permanecer anónimas.

González estuvo acompañado por James Story; quien era embajador de Estados Unidos en Caracas cuando el gobierno de Trump cortó relaciones con Maduro en 2019 y reconoció al líder opositor Juan Guaidó como el presidente legítimo del país.

Pero fue la presencia de otro funcionario del Departamento de Estado, Roger Carstens; enviado presidencial para asuntos de rehenes, lo que despertó esperanzas de que Maduro podría estar dispuesto a liberar a prisioneros estadounidenses como gesto de buena voluntad hacia el gobierno Biden.

Carstens había viajado a Caracas en diciembre y se había reunido, en la cárcel; con seis ejecutivos de Citgo, la empresa petrolera basada en Houston, el exinfante de Marina Matthew Heath y dos exboinas verdes arrestados en conexión con supuesto intento fallido de derrocar a Maduro lanzado desde la vecina Colombia.

El gobierno de Biden desde hace algún tiempo está considerando la posibilidad de aliviar las sanciones contra Venezuela a cambio de un compromiso de parte de Maduro de regresar a un diálogo con la oposición, que se vio interrumpido el año pasado cuando un aliado del régimen venezolano, Alex Saab, fue extraditado a Estados Unidos bajo cargos de corrupción; según dijo una fuente estadounidense que pidió permanecer anónima.

Una alternativa es permitir que Chevron, la última empresa petrolera estadounidense que queda en Venezuela, aumente la producción o que reanude las exportaciones a refinerías de la zona del Golfo de México capaces de procesar el espeso crudo venezolano; indicó el funcionario previo a las gestiones diplomáticas del fin de semana. Bajo las sanciones estadounidenses; Chevron no puede realizar actividades en Venezuela a excepción del mantenimiento básico de pozos que opera en conjunto con PDVSA; la empresa petrolera venezolana.

Maduro no dio indicio de que esté dispuesto a abandonar a Putin en estos momentos.

Habló por teléfono con el mandatario ruso la semana pasada en una muestra de apoyo y asistió a una concentración en Caracas donde el embajador ruso fue ovacionado por la militancia del partido socialista en el poder.

Sin embargo; las sanciones contra Rusia y el apoyo bipartidista a un embargo petrolero total representan una amenaza para la capacidad de Maduro de maniobrar políticamente como lo hizo hasta ahora.

Rusia emergió como el principal comprador de petróleo crudo venezolano luego de las sanciones estadounidenses. El año pasado; PDVSA le vendió a Rusia crudo por valor de 2.500 millones de dólares, según un experto de la industria que pidió permanecer anónimo. Ese es el equivalente aproximadamente de una cuarta parte de todas las reservas en divisa extranjera que tiene el país sudamericano.

Con información de: Diario las Américas. / Foto: Cortesía.

Periodista, Grelys Vargas.

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