Una antigua vacuna podría dar inmunidad contra viruela del mono

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Una antigua vacuna podría dar inmunidad contra la viruela del mono-MiamiNews24
Foto: Milenio

Viruela del mono, la enfermedad que preocupa a millones de personas en todo el mundo, sin embargo, existe una antigua vacuna que podría dar la inmunidad.

Hasta ahora hay una sola vacuna aprobada y es de la empresa Bavarian Nordic A/S, aunque también está la vacuna contra la viruela que se aplicó en diferentes países hasta los años 80.

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Esto quiere decir que el grupo de las personas de mayor edad, que podrían ser las más vulnerables al virus, cuenta con cierta inmunidad.

Según los especialistas, esta vacuna que dejó en los infantes una marca en el brazo, es suficiente para dar inmunidad contra la viruela símica, un padecimiento de letalidad relativamente baja que puede agravarse, sobre todo en personas inmunosuprimidas, como los pacientes de VIH o de cáncer.

Una vacuna antigua podría dar inmunidad contra la viruela del mono

 “En resumidas cuentas, incluso quienes fueron vacunados hace muchas décadas mantienen un nivel muy, pero muy alto de anticuerpos y la capacidad de neutralizar el virus”, comentó al New York Times Luigi Ferrucci, director científico del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

La inmunización dejó de aplicarse en 1972, pero en algunos países se continuó implementando hasta inicios de la década de 1980, mientras que el ejército estadounidense la aplicó hasta 1991 como medida de precaución contra un ataque bioterrorista.

Foto: La Tercera

Fue precisamente la idea del bioterrorismo lo que llevó a la compañía danesa a fabricar una nueva vacuna contra la viruela del mono, convirtiéndola en la única que puede proveerla hoy.

«Después de los atentados del 11-S, creció el temor al terrorismo biológico. Además, había información de que el virus de la viruela, vivo y activo, había escapado de laboratorios rusos», explica Asger Aamund, el fundador de la compañía.

A diferencia de la antigua vacuna, la nueva no produce efectos secundarios y, además, también podía utilizarse como vacuna de vector.

La viruela del mono no tiene secuelas tan graves

Aunque, gracias a la vacuna original, aquella que dejó una marca en el brazo, la viruela se declaró erradicada en 1980 tras haber causado las peores epidemias mortales desde la peste. Se calcula que, en sus últimos 100 años de existencia, mató a 500 millones de personas. La viruela del mono, sin embargo, se considera menos peligrosa, ya que no suele causar secuelas tan graves y resulta más fácil de contener que, por ejemplo, el covid-19.

Los países de Asia están en alerta máxima por la viruela del mono, con revisiones a los viajeros y despliegue de equipos médicos, mientras informan sus primeros casos del virus, ahora identificado como una emergencia de salud mundial por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Alerta máxima en Asia

Las autoridades japonesas anunciaron el lunes el primer caso detectado de viruela del mono en el país: un residente de Tokio de unos 30 años que había regresado de Europa a mediados de julio. El hombre había desarrollado fatiga seguida de fiebre, sarpullido y dolor de cabeza, dijeron funcionarios del Ministerio de Salud a periodistas.

Actualmente está recibiendo tratamiento en el hospital y se encontraba «en condición estable», agregaron las autoridades, que se negaron a revelar más detalles sobre el paciente, incluida su nacionalidad.

El número de casos en Asia sigue siendo bajo, pero los expertos dicen que la región podría experimentar un «aumento probable» en las próximas semanas.

Procesos de vigilancia

«Al igual que el covid-19, las restricciones fronterizas y de viaje en realidad no detuvieron la propagación de la viruela del simio, solo la retrasaron. La enfermedad (continuará) propagándose a nivel mundial», dijo Khoo Yoong Khean, científico del Centro Duke-NUS para la preparación ante brotes en Singapur.

«Los casos en EE.UU. y Europa han aumentado rápidamente debido a los viajes, el comercio y el turismo. Es probable que veamos más casos de viruela del mono en Asia durante las próximas semanas o meses».

Según Khoo, es solo cuestión de tiempo antes de que más países de Asia identifiquen casos de viruela del mono.

«El problema real para los países de Asia ahora es si los sistemas y procesos de vigilancia y detección temprana son lo suficientemente sólidos para manejar los casos positivos cuando se presentan», dijo.

Con información de | msn | CNN

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